charles leclerc heeft één week nadat hij in spa-francorchamps zijn eerste zegepraal pakte direct aantal twee op zijn palmares bijgeschreven. En wat voor één : de 21-jarige monegask won de figuurlijk eerbewijs van italië voor het oog van duizenden tifosi, die compleet gek werden. Een delirium voor hen en voor het team van ferrari, dat voor het voorafgaand sinds 2010 zijn thuisrace won. Valtteri bottas en lewis hamilton werden volgnummer en derde. Het was al van fernando alonso in 2010 geleden dat ferrari nog eens kon winnen in ‘hun’ monza. Na de eerste zege van het jaar in spa-francorchamps vorige week dolen de verwachtingen van de duizenden aanwezige tifosi hooggespannen. Beschermd toen charles leclerc, die in spa voor het voorafgaand een formule 1-race won, op zaterdag de pole position pakte. Met ferrari-teamgenoot sebastian vettel pas op plek vier en de beiden mercedes tussen hen in, beloofde het intussen een verfrissend toneelstuk te worden. Foto : photo news leclerc kwam aanvankelijk niet zo goed weg, maar door de uitstekende ijl van de ferrari slaagde hij erin om de eerste bocht als eerste aan te snijden. De beiden mercedes’ van lewis hamilton en valtteri bottas volgden in het spoor van de jonge monegask. Achter hen zat echter niet vettel, maar een renault : nico hülkenberg had vanaf plek zes zowel teamgenoot daniel ricciardo als vettel verschalkt. De viervoudige wereldkampioen veroverde die vierde plek achter al snel achterspeler van landgenoot hülkenberg. Problemen voor beiden red bulls, vettel spintvoor red bull werd de race in de eerste rondes al een stuk moeilijker. Alexander albon was verwikkeld in een smaakvol kamp met de mclaren van carlos sainz jr. Voor plek filteren, maar de britse thai werd van de baan geduwd door sainz en verloor daarmee kostbare plaatsen. Voor max verstappen was het na een paar geheel getal peettante al verkeerd gegaan. Door een motorwissel moest de nederlander als negentiende en voorlaatste stichten, en tot overmaat van ramp beschadigde hij in de eerste bocht zijn voorvleugel. Verstappen mocht direct een pitstop scheppen en viel zo ver terug. Hij kreeg achterin echter snel soci\xebteit, en dat van niemand minder dan sebastian vettel. Foto : photo news in de zesde traject maakte vettel een fout bij het responderen van de variante ascari, waarna hij spinde. De duitser kwam vervolgens riskant weer de baan op en raakte bovendien lance stroll ( racing point ), waarbij hij zijn voorvleugel beschadigde. Stroll spinde door de botsing ook en kwam nadien zelf riskant de baan op, waardoor pierre gasly ( toro rosso ) in de grindbak belandde. Vettel zocht direct de pits op voor een nieuwe neus. Zowel vettel als stroll kregen straks een straf voor de incidenten : vettel een stop and go-penalty van 10 seconden, stroll een doorrijstraf. De races van beiden heren dolen gehypothekeerd. Intussen was het voorin wachten op de eerste pitstops. Wie zou als eerste met de ogen knipperen? dat was lewis hamilton. De wereldkampioen kwam in traject 19 een verfrissend setje mediumbanden halen. Charles leclerc kwam een traject straks zelf in voor hare banden. Een opmerkelijke voorkeur : de harde cassettebandjes gaan immers langduriger mee dan de mediums, maar zijn ook trager. Leclerc kwam achterspeler voor hamilton de baan op, maar hamilton zat op de motorkap van de ferrari. En daar zou hij nog lange tijd blijven. Foto : reuters leclerc en hamilton moesten na hun vroege pitstops de twee renaults inhalen : zij dolen nog geen nieuwe cassettebandjes komen halen. Het kwam tot een clash vlak nadat de twee nico hülkenberg voorbijgingen. Hamilton probeerde zich ongeacht leclerc te plaatsen in de variante della roggia, maar de monegask liet amper ruimte. Hamilton moest hard op de remmen gaan en miste de bocht. Leclerc kreeg een vermaning : een straf bleef uit. En dus ging het duel verder. Enkele ronden straks kwamen leclerc en hamilton weer op plekken één en twee nadat ze de renault van ricciardo ingehaald hadden en valtteri bottas zijn pitstop had gemaakt. Onderhand vielen ook de eerste twee uitvallers te noteren. Carlos sainz jr. Reed op een fraaie zesde plek rond toen zijn mechaniekers het rechtervoorwiel niet goed bevestigden door zijn pitstop. Sainz kwam zo met een loszittend wiel weer het circuit op en moest stoppen. Zijn zesde plek werd overgenomen door daniil kvyat ( toro rosso ), maar die moest kort nadien zelf parkeren met mechanische problemen. Fantastische strijdintussen ging het fascinerende duel om de leiding verder. Hamilton was duidelijk sneller dan leclerc, maar door een gebrek aan ijl kon de brit geen echte aanvalspoging wagen. Hij bleef echter als een schaduw achter de ferrari hangen. Leclerc leek alles gedurende zelfbeheersing te hebben, tot hij met nog 17 ronden te gaan een fout maakte in de eerste bocht. De 21-jarige monegask verremde zich en ging rechtdoor in de eerste bocht. Hamilton leek in de volgende bocht tenslotte sluit voldoende te zitten om aan te vallen, maar leclerc hield stand. Foto : reuters onderhand was er met bottas nog een derde kanshebber voor baat op het aanstellerij verschenen. De fin reed op versere cassettebandjes dan zowel leclerc als hamilton en afbraak stiekem dichterbij. Toen hamilton op 11 ronden van het einde zich ook verremde in de eerste bocht en rechtdoor ging, kreeg de fin de volgnummer plek cadeau. De achtervolging op voorman leclerc kon ingezet worden. Het duurde lang voor bottas volledige aansluiting vond, maar in traject 50 van de 53 zat de fin tenslotte op minder dan een knipoog van leclerc en mocht hij dus drs gebruiken. Maar bottas ging direct daarna zelf in de fout : ook hij verremde zich in de eerste bocht. Leclerc pakte zo weer wat meer voorsprong. Bij het responderen van de slotronde zat bottas echter wéér vlak achter de ferrari. Een inhaalpoging zat er echter niet meer in, waardoor leclerc zijn volgnummer race in evenveel weken won. De italiaanse fans werden gek. Renault vierde en vijfdebottas en hamilton mochten als nummers twee en drie mee op het erepodium. Voor renault was er ook groot feest : daniel ricciardo en nico hülkenberg zorgden met een ijzersterke vierde en vijfde plaats voor het beste seizoensresultaat van het team. Alex albon werd na zijn problemen in de openingsfase pas zesde. Sergio pérez ( racing point ) en max verstappen vochten zich vanuit de achterhoede naar plekken filteren en acht. Thuisrijder antonio giovinazzi ( alfa romeo ) werd negende, het laatste punt was voor lando norris ( mclaren ). Hamilton moet ondanks zijn derde plek ternauwernood punten toegeven op de concurrentie. De brit pakte nog het punt voor de snelste traject en verliest daardoor maar twee punten op teamgenoot en eerste achtervolger bottas. Hamilton heeft in de stand 284 punten, bottas heeft er nu 63 minder. Max verstappen blijft nog net derde : hij staat 99 punten achter hamilton. Leclerc schuift op naar de vierde plek en staat 101 punten achter hamilton, en dus ternauwernood 2 punten achter verstappen. Sebastian vettel is vijfde op 116 punten van de wk-leider. De volgende figuurlijk eerbewijs is de nachtrace in singapore op 22 september.