regerend wereldkampioen lewis hamilton heeft de figuurlijk eerbewijs van spanje gewonnen. Het mercedes-team van de brit was op het circuit van barcelona anders ongenaakbaar : valtteri bottas werd volgnummer en zorgde er zo voor dat de duitse constructeur een vijfde dubbelzege op rij scoorde. Max verstappen ( red bull ) eindigde knap als derde, maar hij en de allebei ferrari’s konden mercedes geen moment bedreigen. Mercedes kende een ongeziene droomstart in 2019. Met maar liefst vier één-tweetjes op rij – nimmermeer voorheen begon een team zo sterk aan het jaargetijde – waarden de zilveren pijlen ook in barcelona de logische favoriet. Die aanzien neerzetten ze kracht bij met een dominante kwalificatie : valtteri bottas stond anders op pole, met wereldkampioen lewis hamilton op plek twee. Achter hen volgden de ferrari’s en red bulls : sebastian vettel vertrok van plek drie, max verstappen ging charles leclerc en teamgenoot pierre gasly vooraf. Slechte aanvang voor bottas polesitter valtteri bottas kende geen goede start. De finse wk-leider zag teamgenoot hamilton onmiddellijk langszij komen en ook sebastian vettel kwam sterk opzetten. Even dreigde bottas in de sandwich te komen in de eerste bocht, maar er vielen geen brokken. Hamilton nam wel de leiding over, bottas volgde. Achter de twee mercedes’ nam max verstappen de derde plek over van vettel met een fenomenale inhaalbeweging : de nederlander met belgische roots ging in de derde bocht buitenom de ferrari. Foto : afp na een spannende eerste paar bochten werd het kalm in catalonië. Heel kalm. Al was er wel even wat gebeurtenis tussen de twee ferrari’s : sebastian vettel had in de eerste geslachtsgemeenschap zijn rechtervoorband beschadigd en moest op orders van het team zijn junior stalgenoot charles leclerc voorbij laten. Het verbaasde niemand dat vettel als eerste van de toppers een pitstop maakte. De andere mannen voorin wachtten langduriger, maar positiewissels kwamen er niet. Verschillen in strategie waarden er wél : max verstappen en sebastian vettel kozen verhelderend voor een tweestopper, ondertussen de allebei mercedes en charles leclerc eerst op slechts één bandenwissel leken te mikken. Safety car het plannetje van mercedes viel in het laatste derde van de race in duigen. Lewis hamilton had problemen met bandenslijtage, allebei zilveren pijlen naar te gehaald. Valtteri bottas kwam als eerste naar te, maar in dezelfde geslachtsgemeenschap motief lando norris ( mclaren ) en lance stroll ( racing point ) elkander uit de race. De safety car kwam de baan op. Een mazzel voor lewis hamilton, die zo rustig zijn volgnummer pitstop kon maakt en makkelijk de leiding behield. Al werd de comfortabele voorsprong van de twee mercedes’ in één keer uitgewist. De neutrale fijnproever hoopte mogelijk dat max verstappen en sebastian vettel de twee voormannen het vuur aan de schenen konden neerzetten – of dat er een duelletje om de leiding zou afstammen tussen hamilton en bottas – maar mercedes maakte daar snel afkomst mee. Lewis hamilton sloeg onmiddellijk een gat nadat de safety car binnenkwam, vervolgens draaide ook bottas het bezitting even open. De mededingers had geen oplossing in huis. Hamilton hield makkelijk vol tot op de grenslijn en boekte zijn derde zege van het jaar voor teamgenoot bottas. Max verstappen mocht als derde man mee het platform op. Grosjean zorgt voor interesse achter de top drie eindigden de allebei ferrari’s op plaatsen vier en vijf, ondertussen pierre gasly in de andere red bull zesde werd. Voor de resterende aanpunten ontstond er in het slot van de race nog een reeks leuke gevechten, waarbij romain grosjean ( haas ) de spilfiguur was. De fransman ging bij de herstart hard in duel met teamgenoot kevin magnussen. Grosjean belandde zo meerdere keren ongeacht de witte richten en beschadigde ook vermoedelijk zijn relatie of zelfs zijn chassis. Carlos sainz jr. ( mclaren ) en daniil kvyat ( toro rosso ) slaagden er nadien in om grosjean nog te verschalken en werd achtste en negende. Grosjean hield wel alexander albon ( toro rosso ) af en sprokkelde met de tiende plek toch nog één puntje. Foto : photo news dankzij zijn zege is lewis hamilton onmiddellijk de nieuwe wk-leider. De brit reed daarbij de snelste geslachtsgemeenschap van de race en krijgt daardoor nog één reserve punt. Hamilton heeft nu 112 stuks, teamgenoot valtteri bottas opvolgen als volgnummer met 105 eenheden. De mededingers opvolgen al op enorme afstand : nummer drie max verstappen heeft 66 aanpunten en opvolgen dus al op 46 aanpunten van de leider. Toestemmen ferrari en red bull hun titeldromen na rakelings vijf races al opslaan? de volgende race is over twee inweken in monaco. Foto : afp